Tipos de acero

Hoy en día, el acero es un material crucial para casi todas las industrias y existen multitud de tipos de acero para distintos usos. Esto se evidencia en los umerosos productos hechos a base de acero que llegan a nuestros hogares de una forma u otra. El acero se fabrica en varias composiciones químicas basadas en las diferentes cantidades de carbono y otras aleaciones agregadas, que le confieren diferentes propiedades. Todos estos elementos determinan su clasificación, que hemos decidido resumirte en 4 tipos esenciales:

1- Aceros al carbono/de construcción

La mayoría del acero en el mundo es una variante del acero al carbono. En este tipo de acero la cantidad de carbono presente determina la resistencia del acero, por lo que se puede clasificar según el porcentaje de carbono que contienen, aunque este nunca es mayor a 1,5% aproximadamente. Existen 3 subcategorías de este tipo:

  • Dulce o blando: Hasta el 0.3% de carbono
  • Semiduro: 0.3% a 0.5%
  • Duro: 0.5% a 1.5%

El acero dulce o blando es el más común de los tres, y es el que siempre encontráramos como material utilizado en la construcción de casi todo, desde rascacielos hasta cercas, puentes y casas. Esto se debe a que es muy maleable y se puede fabricar en una gran variedad de formas y tamaños.

Dependiendo de las propiedades deseadas, otros elementos pueden agregarse o aumentarse al acero al carbono. El acero al carbono semiduro es un poco más difícil de formar, soldar y cortar. Y, como seguro habrás adivinado, el acero con alto contenido de carbono es todavía más difícil de cortar, doblar y soldar, pero tiene sus usos.  En cambio, los aceros se vuelven más maleables a medida que disminuye el porcentaje de carbono.

2- Aceros aleados

Aparte del carbono, el acero puede tener otros elementos agregados, como manganeso, silicio, níquel, titanio, cobre, cromo y aluminio. Estos añaden propiedades específicas que no se encuentran en el acero al carbono normal. Tales como su endurecimiento, resistencia a la corrosión, maleabilidad, soldabilidad y ductilidad.

Existen una variación de diferentes aceros aleados que pueden ser mejores para soldar, más resistentes al óxido, más fuertes o más maleables. Es común ver que los utilicen en industrias más especializadas, como la construcción naval, automotriz y en electrodomésticos. Por otra parte, los aceros en aleación son generalmente más sensibles al calor y a los tratamientos mecánicos que los aceros al carbono.

3- Aceros inoxidables

Por lo general el acero inoxidable contienen entre un 10 y un 20% de cromo como su principal elemento de aleación (Otras aleaciones incluyen níquel y molibdeno) y están sumamente valorados por su alta resistencia a la corrosión. Se utilizan en numerosos productos, ejemplos son los electrodomésticos y los utensilios de cocina.

4- Aceros para herramientas

Estos tipos de acero son extremadamente duros, duraderos y resistentes al calor. Probablemente se deba a que su contenido de carbono es alto (De 0.5%) Algunos están aleados con otros componentes como manganeso, silicio, tungsteno, níquel, cromo, molibdeno, cobalto y vanadio.

Se denominan aceros para herramientas porque a menudo se usan para hacer equipos de metal, como herramientas de estampado, corte y fabricación de moldes. También se utilizan para hacer martillos y taladros.

Composición y propiedades del acero

En esencia, el acero está compuesto de hierro y carbono, aunque es la cantidad de carbono, así como el nivel de impurezas y elementos de aleación adicionales que determinan las propiedades de cada grado de acero.

Como ya explicamos, el contenido de carbono en el acero puede variar entre 0.1% a 1.5%, pero las calidades de acero más utilizadas contienen solo 0.1% a 0.3% de carbono. Elementos como el manganeso, el fósforo y el azufre se encuentran en todos los grados de acero, pero, mientras que el manganeso proporciona efectos beneficiosos, el fósforo y el azufre son perjudiciales para la resistencia y la durabilidad del acero.

Si eres perspicaz, seguramente habrás notado que las propiedades del acero están estrechamente vinculadas a su composición. Por ejemplo, hay una gran diferencia en la dureza entre el acero en una lata de un refresco y el acero que se usa para hacer un par de tijeras. El metal en las tijeras contiene casi veinte veces más carbono y es mucho más duro. Cambiar el contenido de carbono cambia las propiedades del acero y la forma en qué se utiliza.

carácterísticas de acero

Características del acero

Esto depende de cada tipos de acero, Pero hay unas cuantas características generales que te podemos mencionar:

  • Tiene una densidad estándar de 7850 kg/m³
  • Normalmente tiene un punto de ebullición de 3.000 °C y un punto de fusión de 1.375 °C
  • Todos los aceros tienen una alta relación entre fuerza-peso.
  • Son dúctiles y resistentes, es decir, pueden ser sometidos a grandes deformaciones sin riesgo a fracturas.
  • Son maleables, se les pueden hacer fácilmente modificaciones y/o aleaciones.
  • Algunas aleaciones (Níquel, molibdeno y cromo) le confieren la capacidad de resistencia al oxido.
  • Sus propiedades no cambian con el tiempo.
  • El acero tiene el mayor valor de reciclaje entre todos los materiales de construcción. Incluyendo el plástico, papel, aluminio y vidrio
  • Su apariencia exterior es atractiva. Esto se debe a su superficie exterior de color plateado, lo que lo hace ver brillante y limpio.
  • Su naturaleza es homogénea, es decir, el acero siempre tendrá propiedades uniformes en todo su cuerpo.

Aplicaciones del acero

Desde su invención, el acero se ha extendido por todo el mundo, llegando a la mayoría de las culturas mediante una variedad de usos y aplicaciones. Las primeras aplicaciones del acero incluían la fabricación de armas de ataque y defensa, ya que el acero mantenía su forma mucho mejor que el hierro. Posteriormente se le encontraron aplicaciones en numerosos sectores de la industria, siendo el de construcción el que más lo usa (Lo podemos observar en la mayoría de edificios llevados a cabo)

Asimismo, las herramientas como los martillos y los destornilladores contienen acero, al igual que muchas de las cosas que se crean con estas herramientas. El acero inoxidable se utiliza como material para utensilios como cuchillos de cocina, rayadores, etc. El acero también se puede encontrar en cables de piano, agujas de coser y electrodomésticos.

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